Au pied du mur, Elisabeth Sanxay Holding


• Date de parution : 14 novembre 2013 • ISBN : 978-2-917559-32-1 • Prix TTC France : 18 euros • 130 x 195 mm, broché 320 pages

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Traduit de l’américain par Gérard Horst et J.-G. Marquet. Traduction revue et mise à jour par Françoise Jaouën.

« Le meilleur écrivain à suspense d’eux tous. » – Raymond Chandler

« Pour la subtilité, la conviction réaliste, et une incroyable économie de moyens, elle est dans une classe à part. » – Anthony Boucher

En pleine seconde guerre mondiale, Lucia Holley vit avec son vieux père et ses deux enfants adolescents, au bord d’un lac, son mari étant parti se battre depuis trois ans dans le Pacifique. Mère dévouée, elle essaie de protéger sa fille d’une amourette avec un homme marié au passé louche, jusqu’au matin où elle le trouve mort dans le hangar à bateaux de la propriété. En tâchant de dissimuler le corps pour éviter tout scandale, elle va vite se retrouver prise dans les rouages infernaux de machinations criminelles impliquant maître-chanteurs, gangsters et assassins…

Dans ce roman, souvent décrit comme son chef-d’oeuvre, Elisabeth Sanxay Holding dresse les portraits d’individus ordinaires pris dans un faisceau de complications qui leur échappent. Le suspense est parfois insoutenable : constamment rattrapés par les événements, ils ont en permanence le sentiment angoissant qu’à tout moment, leur monde peut s’écrouler.

Au pied du mur a été publié deux fois dans la « Série Noire » en 1953 et en 1966. L’édition d’aujourd’hui bénéficie d’une traduction mise à jour et complétée par des passages qui avaient disparus dans la traduction originale.

Max Ophüls a adapté le roman au cinéma en 1949 sous le titre Les Désemparés avec Joan Bennett et James Mason. Scott McGehee et David Siegel l’ont également adapté en 2001 sous le titre Bleu profond avec Tilda Swinton.

Joan Bennett dans le film de Max Ophüls, Les Désemparés, 1949.
Joan Bennett dans le film de Max Ophüls, Les Désemparés, 1949.

Elisabeth Sanxay Holding

Elisabeth Sanxay Holding est née à New York en 1889. En 1913, elle épouse George Holding, un diplomate britannique, dont les fonctions les amènent à vivre avec leurs deux enfants dans différents pays d’Amérique du Sud et aux Bermudes. Elle écrit des romans sentimentaux, jusqu’au krach boursier de 1929 où elle se tourne vers le genre policier, dans lequel elle va triompher. Elle publie aussi de nombreuses nouvelles dans des magazines. Elle est considérée par beaucoup de spécialistes du genre comme l’une des « marraines » du roman noir.

LA BLOGOSPHÈRE EN PARLE !

Auprès des livres : Nous avons là un roman subtil. Lucia Holley se trouve embarquée dans une affaire qui la dépasse. Elle va tout faire pour protéger sa famille du scandale que cela pourrait déclencher. La mère de famille va se découvrir des ressources insoupçonnées dans la gestion de crises qui vont apparaître au cours de l’histoire. Lire la suite

Conduite en état livresque : J’ai apprécié que les événements s’enchaînent très rapidement. J’ai également été sensible à l’ambiance que distille l’auteur. Il y a un parfum de roman policier classique, mais on ne tombe pas dans l’ennui. Lire la suite

Garoupe : Il y a du Jim Thompson dans cette approche psychologique des personnages. Il y a du Hitchcock dans la scène où Lucia cache un corps dans un coffre qu’elle charge dans sa voiture et dont elle va chercher à se débarrasser et où elle est persuadée que toutes les personnes qui la croisent, quand bien même elles… Lire la suite

La bibliothèque de Jake : Il s’agit effectivement d’un roman noir. La famille tout d’abord : avec Lucia, la mère qui essaie tant bien que mal de faire tourner la maison en temps de guerre. Son fils David qui s’inquiète pour elle alors que Bee, sa fille rêve d’une autre vie. Lire la suite

Le monde de Paikanne : Je suis entrée dans le récit dès les premières pages (j’aime !) ; me voilà entraînée dans cet engrenage à l’instar de Lucia, aux prises avec des individus peu recommandables alors que son mari, Tom, est parti se battre dans le Pacifique… Lire la suite

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